Metodología Six Sigma

Six Sigma es una de las metodologías lean que consigue la mejora continua de los procesos y se centra en reducir y eliminar los defectos o fallos en los procesos.

La metodología Six Sigma fue un concepto creado en los 80 por Bill Smith. Esta metodología fue creada para reducir o eliminar los defectos o fallos en la entrega de un producto o servicio al cliente/usuario.

El objetivo de Six Sigma es conseguir detectar 3,4 defectos por millón, es decir, cualquier desperfecto que presente el producto o servicio y que no logre cumplir los requisitos del cliente.

¿En qué consiste Six Sigma?

Se trata de un método basado en datos para llevar la calidad hasta niveles próximos a la perfección. Es distinta de otros enfoques ágiles ya que corrige los problemas antes de que se presenten.

Literalmente cualquier sector puede beneficiarse de la metodología Six Sigma (diseño, comunicación, formación, producción, administración, etc).

Pero el camino no es fácil. Las posibilidades de mejora y de ahorro de costes son enormes, pero la metodología Six Sigma requiere un alto compromiso de tiempo, talento, dedicación, persistencia y, por supuesto, inversión económica.

Ciclo DMAIC

Six Sigma posee un manual de instrucciones llamado ciclo DMAIC (Definir, Medir, Analizar, Mejorar y Controlar). Con este sistema podemos eliminar procesos improductivos que nos ralentizan el desarrollo:

  • Definir: Se trata de encontrar el problema concreto y validarlo al mismo tiempo que se definen los participantes del programa.
  • Medir: Este proceso consiste en entender el funcionamiento del problema para poder encontrar una solución.
  • Analizar: En este apartado debemos analizar las causas reales que han ocasionado el problema.
  • Mejorar: Se determinan cuáles son las mejoras que hay que hacer, y a partir de aquí buscar la manera de llevarlas a cabo minimizando al máximo la inversión.
  • Mejorar: Se determinan cuáles son las mejoras que hay que hacer, y a partir de aquí buscar la manera de llevarlas a cabo minimizando al máximo la inversión.

Es esencial que el compromiso con el enfoque comience y permanezca en la dirección de la compañía.

El proceso Six Sigma comienza con la sensibilización de los ejecutivos para llegar a un entendimiento común y para comprender los métodos que permitirán a la compañía alcanzar niveles de calidad hasta entonces insospechados.

​El siguiente paso consiste en la selección de los empleados, es decir, profesionales con capacidad y responsabilidad en sus áreas que van a ser intensivamente formados para liderar los proyectos de mejora.

El método aplicado DMAMC

El método aplicado, que se denomina DMAMC (Definir, Medir, Analizar, Mejorar, Controlar), utiliza herramientas que observan las variables de los procesos que ayudan a gestionar sus características.

El método conocido como DMAMC consiste en la aplicación, proyecto a proyecto, de un proceso estructurado en cinco fases:

1

Fase de definición

Se identifican los posibles proyectos Six Sigma, que deben ser evaluados por la dirección de dicha empresa para evitar la inutilización de recursos. Una vez seleccionado el proyecto, éste prepara su misión y se selecciona el equipo de trabajo más adecuado para el proyecto, asignándole la prioridad necesaria.

3

Fase de análisis

El equipo analiza los datos de resultados actuales e históricos. Se desarrollan y comprueban hipótesis sobre posibles relaciones causa-efecto utilizando las herramientas estadísticas pertinentes.

5

Fase de control

Consiste en diseñar y documentar los controles necesarios para asegurar que lo conseguido mediante el proyecto Six Sigma se mantenga una vez que se hayan implantado los cambios.

2

Fase de medición

Consiste en identificar:

  • Requisitos clave de los clientes.
  • Características clave del producto (o variables del resultado).
  • Parámetros (variables de entrada) que afectan al funcionamiento del proceso y a las características o variables clave.
4

Fase de mejora

El equipo trata de determinar la relación causa-efecto del proceso (relación matemática entre las variables de entrada y la variable de respuesta que interese) para predecir, mejorar y optimizar el funcionamiento del proceso.

Por último, se determina el rango operacional de los parámetros o variables de entrada del proceso.

Los resultados de la metodología Six Sigma

Los resultados de los proyectos Six Sigma se obtienen por dos caminos.

Los proyectos consiguen, por un lado, mejorar las características del producto o servicio, permitiendo conseguir mayores ingresos y, por otro, el ahorro de costes que se deriva de la disminución de fallos o errores y de los menores tiempos de ciclo en los procesos.

Así, las experiencias de las compañías que han decidido implantar Six Sigma permiten fijar desde cifras globales de reducciones del 90% del tiempo de ciclo o 15 mil millones de dólares de ahorro en 11 años (Motorola), aumentos de productividad del 6% en dos años (Allied Signal), hasta los más recientes de entre 750 y 1000 millones de dólares de ahorro en un año (General Electric).

¿Qué novedades introdujo la metodología Six Sigma?

Las principales novedades introducidas por este método son:

  • Asignación de roles en los equipos laborales, estableciendo distintos grados de formación específica.
  • Utilización de sistemas de control cuantitativos y sistemáticos.
  • Introducción de criterios de negocio para diseñar, seleccionar y priorizar las mejoras.

Por si tienes alguna duda, revisa este vídeo donde se explica en que consiste esta metología:

Metodología Six Sigma
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